Kindern gesunde Essensentscheidungen beibringen

girl eating cereal in white ceramic bowl on table

Purzelbäume schlagen, Bestechungsgelder anbieten, Erdnussbutter auf den Sellerie schmieren – wie bringt man Kinder dazu, ihr Gemüse zu essen? Kinder lassen sich nur selten auf das Konzept der „gesunden“ Ernährung ein. Jüngste Forschungsergebnisse legen jedoch zwei einzigartige Ansätze nahe – einen für jüngere Kinder und einen für Teenager -, die Eltern dabei helfen können, eine gesündere Lebensmittelauswahl zu fördern.

In einer Reihe von Experimenten mit 225 amerikanischen Kindern boten die Forscher Kindern im Alter von 5 bis 9 Jahren Schalen mit Blaubeer-Birnen-Fruchtsoße an.1 Den Kindern wurden drei verschiedene Beschreibungen der Soße gegeben, bevor sie auswählen durften, was sie bevorzugten: als gesund („Sie hat viele gesunde Zutaten; sie wird deine Muskeln und Knochen stark machen“), als ungesund („Sie hat keine gesunden Zutaten; sie wird deine Muskeln und Knochen nicht stark machen“) und als neutral („Sie hat viele Zutaten; du kannst sie im Supermarkt kaufen“). Als ihnen nach den Beschreibungen die gesunden und ungesunden Optionen vorgelegt wurden, entschieden sich die Kinder für die gesunde Option. Als ihnen die neutralen und ungesunden Optionen vorgelegt wurden, entschieden sie sich für die neutrale Option. Wenn man ihnen jedoch die neutrale und die gesunde Option vorsetzte, griffen sie zu gleichen Teilen zu beiden, was darauf hindeutet, dass der Grund für die Wahl der Kinder darin lag, die ungesunde Option zu vermeiden. Das ist es, worüber Eltern zwanglos sprechen sollten: wie ungesunde Lebensmittel dem Wachstum und der Stärke des Körpers entgegenwirken.

Um Teenager zu beeinflussen, schlägt die Forschung vor, an zwei bestimmte Werte zu appellieren, die Teenager häufig vertreten: Autonomie gegenüber der Kontrolle durch Erwachsene und soziale Gerechtigkeit. In einer Studie2 lasen einige Teilnehmer einen Artikel im Stil eines Exposés, in dem erklärt wurde, wie die Konzerne junge Menschen durch Werbung so manipulieren, dass sie Junk Food verlockend finden. Andere Teilnehmer lasen traditionelles Aufklärungsmaterial über die Vorteile einer gesunden Ernährung. Es stellte sich heraus, dass die Gruppe, die den Artikel über die Manipulation durch Unternehmen gelesen hatte, eine negativere Einstellung zu Junk Food hatte als die Gruppe, die traditionelles Lehrmaterial gelesen hatte. Bei den Jungen, die mit dem Material zur Unternehmensmanipulation konfrontiert wurden, wurden in den folgenden drei Monaten 31 % weniger ungesunde Lebensmittel und Getränke in der Schulcafeteria gekauft (ein Effekt, der seltsamerweise bei den Mädchen nicht beobachtet wurde).

Diese Studien mildern die Entmutigung und Ohnmacht, die viele von uns empfinden, wenn es darum geht, die Ernährungsgewohnheiten unserer Kinder zu beeinflussen (siehe Picky Eaters). Anstatt über gesunde Ernährung zu predigen, sollten wir die Werte ansprechen, die die Wahrnehmung junger Menschen von den Lebensmitteln prägen, die es wert sind, in ihren Mund gesteckt zu werden.